Da er jeg godt plassert i min egen sofa igjen, og det er egentlig litt godt å være hjemme også… Har fått tømt sekken og vaska den første maskina med klær. Er veldig trøtt, det ble 30 timers reise på vei hjem og både det og tidsforskjellen kjennes. Klokka er 01.30 for meg nå, men jeg må prøve å holde meg våken noen timer til.

Litt om hva som hendte de siste dagene på tur. Munkematinga, som jeg skrev vi skulle på i forrige innlegg, heter Tak bat og er munkenes måte å skaffe seg mat på.

asia-237

De går i rekker langs gatene hver morgen, og folk som vil gi dem et bidrag sitter på fortauet og legg mat, penger eller gaver i munkenes boller mens de går forbi. Ganske snedig. Luang Prabang har flere klostre, og ca 250 munker. Vi gikk ganske fort tom for bananer og ble i stedet stående å se på. Det er veldig vanlig for de fleste menn i Laos å være i kloster en stund, det kan være for en dag (hvis de har gjort noe som de ikke skulle ha gjort), en uke, en måned eller flere år. Å være munk er en fin måte å skaffe seg en utdanning på, og en av de lokale guidene vi hadde var munk i ti år og lærte seg godt engelsk i klosteret.

Så var det to dager i båt på vei opp Mekong.

asia-247

Det var egentlig to fine dager. Gruppa vår hadde en egen båt med gode seter og greit do (det er veldig viktig på slike turer…) Dagene gikk med til å lese, spille kort, sove og se på livet langs Mekong. Første natta sov vi i Pakbeng, som er en liten handelsby som overlever på at de ligger halveis mellom Luang Prabang og grensebyen Houy Xai. Ingen båter seiler på Mekong om natta, og dermed er Pakbeng sikra en del overnattningsgjester. Vi kom såpass seint på ettermiddagen at vi ikke så noe av byen, vi bare spiste og måtte skynde oss tilbake til gjestehuset før klokka 22 for da ble strømmen slått av… Byens elektrisitet drives av generatorer, og de ble slått av klokka 22 og da ble det mørkt gitt! Men ikke akkurat stille. Gekkoer, sirisser, frosker og andre av jungelens skapninger holdt et skrekkelig leven, og hanen begynte rett utenfor vinduet vårt allerede 05.30…

asia-255

Dag to på Mekong slutta i Houy Xai, som er en av grensebyene langs Mekong. Da hadde vi kjørt noen timer med Thailand på venstre side og Laos på høyre side av båten. 1. mai stempla vi uta av Laos, tok båten over elva og stempla inn i Thailand. Så ble det seks timers busstur til Chang Mai, og siste kveld med gruppa. Fellesmiddag som tok litt av kan man si, ikke alle var like glade for div filmopptak og bilder dagen etter, men det ble en veldig morsom kveld! En fin gjeng vi har delt de siste ukene med.

Vi hadde noen timer i Bangkok på vei hjem, og tok turen inn til Kao San road, som er turistgata i Bangkok. Litt god gatemat, shopping og fruktjuice, og så ble det farvel til Asia for denne gang.

Advertisements

Da er vi i Luang Prabang, som er en UNESCO World Heritage Site. En virkelig vakker by, med gamle hus i fransk kolonistil og over 65 wats (templer).  Turen fra Vang Vieng og hit var lang, ti timer i buss. Men vi kjoerte gjennon et helt spektakulaert landskap med hoeye fjell, jungel, elver og fosser, saa vi hadde mye aa se paa underveis. Skikkelig kronglete landskap aa lage veier i!

asia-1531

I gaar utforska vi byen. Gikk gjemmom matmarkedet, det de selger helt ordinaere ting som groennsaker og urter men ogsaa litt mer spesielle saker. Sproestekte innsekt, levende firfirsler og vannboeffelklover…

asia-170

asia-169

asia-171

Besoekte noen wat og klatra over 300 trappetinn opp til Phousi, den lille hoeyden som ligger midt paa halvoeya som utgjoer gamlebyen. Helt nydelig utsikt derifra.

asia-190

Et besoek paa Royal Palace ble det ogsaa, denne byen var Laos hovedstad i en periode. Vi utforska ogsaa nattmarkedet…. Masse flott haandverk her, quiltede tepper, silke og soelv er det mest av.
Det blir ikke det helt store nattelivet her da. Byen har portforbud klokka 24, saa barer og restauranger stenger kl 23 saa folk rekker seg hjem i tide.

asia-178

Happy hour begynner tidlig og varer til de stenger! Ganske spesielt, men det er helt greit for oss for de fleste dagene starter ganske tidlig. I morra skal vi opp i 5-tia for aa mate munker….
I dag tok vi buss ut til Kwang Si, en flott foss i flere etasjer med vakre laguner vi kunne svoemme i.

asia-226

Deilig, selv om de som ikke er vant til norske fjellvann syns det var vel kaldt. Det er ogsaa en bjoernepark rett ved, der asiatiske svartbjoerner reddet fra fangenskap holder til. Veldig soete bjorner, kalles moon-bears for de har en hvit halvmaane paa brystet.

Elva Nam Khan renner ut i Mekong her, og i morra skal vi paa en ti-timers baattur paa Mekong ned til Pak Beng.

Sitter paa en utrolig treg PC, og det er saa mye aa se i denne byen at jeg kan ikke kaste bort tiden paa aa laste opp bilder 😉 De kommer naar jeg kommer hjem!

I gaar hadde vi en utrolig fin dag! Starta med aa blir kjoert et stykke utenfor byen, der vi besoekte tre forskjellige huler. Fjellene rundt her har utrolig mange huler, og det arrangeres turer til flere av dem. Vi besoekte en som heter Lop, og den var kjempespennede med masse store huler med trange ganger i mellom. Maatte gaa med hodelykt, saa det var trolskt og spennende. Mest spennende var vel den digre edderkoppen vi saa, og mest flaut var mitt VELDIG skingrende hyl da den roerte paa seg….  Besoekte ogsaa en vannhule, Tham Nam. Der vi maatte sitte paa tuber, traktordekk, og dra oss innover i hula ved hjelp av tau. Var veldig spent paa om hodelykta mi var vanntett, men heldigvis overlevde den turen. Varmt aa gaa mellom hulene, det var ikke lange biten men det tar paa aa roere seg naar gradene ligger rett under 40 aa vaker… Drakk over to liter vann – uten aa maatte paa do!
Ettermiddagen ble brukt til aa tube ned Nam Song, med div stopp paa barer ved elvekanten. De toeffeste av gruppas medlemmer proevde seg paa slengtau og vannsklier, mens jeg tok annsvar for fotografering…. Litt lite vann i elva, saa tuben floet sakte avgaarde mens vi noet synet av vakre fjell og groenne skoger.
Dagen ble avsluttet paa Bucket bar, der de faktisk serverer drinkene i smaa plastboetter! Det holdt med en….

Skulle proeve aa laste opp noen bilder sist gang jeg oppdaterte bloggen, men et eller annet skjedde. Kom opp masse meldinger paa Lao som jeg selvfoelgelig ikke skjoente noe av, og dermed virker ikke kameraet mitt mer… Alle bildene er fortsatt paa minnekortet, men jeg faar ikke til aa ta flere. Det er en fotobutikk her i byen, saa faar se naar den aapner om jeg faar kjoept meg nytt minnekort. Naa gaar jeg aa maser paa Gro om at hun maa ta bilder av baade det ene og det andre.

Da er vi i Laos gitt! Stoerste forskjell paa Vietnam og Laos er trafikken. I Vietnam tutes det konstant, det tutes naar noen skal kjoere forbi, det tutes naar noen skal svinge og det tutes naar man moeter andre kjoeretoey…. En evinnelig tuting med andre ord. I Laos tuta sjaafoeren naar en ku var litt sein med aa komme seg av veien….  Mye roligere i Laos i det hele tatt, og det har jo mye med stoerrelsen paa byene aa gjoere. Hovedstaden Vientiane og omraadet rundt har 500 000 innbyggere. Vi sov to netter i Vientiane.

asia-121

Det ble en tur paa Wat Si Saket, som har over 2000 Buddhafigurer og en tur til Patuxal som er kjent som Laos svar paa triumfbuen i Paris. Saa ble det nok sigtseeing paa oss i varmen og vi la turen til badeland! Deilig med basseng og vannsklie ja!
I dag har vi kjoert gjennom vakker natur og kommet til Vang Vieng. Her skal vi varer i tre dager, og vi satser paa aa bruke en dag paa aa sakte flyte ned Nam Song paa en badering med en BeerLao i haanden!

asia-139

Byen ligger paa en slette omringet av hoeye fjell, og det er gode muligheter til mange aktiviteter her. Varmen kommer nok til aa hindre oss i de alt for toeffe fysiske utskeielser, det er 36 grader i skyggen i dag.
I tillegg til vaar Intrepid-guide Tom, har vi ogsaa faatt en Lao-guide som heter Tuji. Han har vaert munk i ti aar, elsker romantiske sanger og amerikansk wrestling, og er en trivelig fyr.

I Laos er det minst 60 forskjellige etniske grupper og undergrupper. H’mong er Laos mest kjente minoritet. De bor avsides til i Laos og holder seg mye for seg selv. De har litt spesielle skikker… Nyåret er tiden for giftemål, og kurtisen foregår på en ganske uvanlig måte. De unge gifteferdige menn og kvinner stiller seg opp i to rekker og kaster ball. En mann starter med å kaste til en kvinne, og hvis hun aksepterer giftemålet kaster hun ballen tilbake til mannen. Hvis hun ikke vil ha han, kaster hun bare ballen videre til den mannen hun vil ha og håper på at han kaster tilbake til henne.

Skal ta med meg en ball neste gang jeg skal på byen jeg…..

8. april reiser Gro og jeg til Bangkok! Satser på å komme oss derifra og til Hanoi for å dra opp til Sapa og oppleve de Nord-Vietnamesiske fjellene. Så blir det Laos, enten på egen hånd eller med Intrepid. Reiser hjem fra Bangkok 2. mai. GLEDER MEG!